出国留学,你必须考虑这四个问题

站在大学的尾巴上,我们都不得不面临一个选择:就业、考研(保研)还是出国?亦或说你拥有更多的选择(比如化身网红主播,就此踏上人生巅峰)。但终归,你都逃不开亲朋好友的一问——马上毕业了,你将来准备干什么?

所以这篇文章里,我想说的不是就业、考研、出国哪个最好,因为这个答案因人而异,也没有任何一个选择是最完美的。坚果君友情提示:当你在考虑出国的时候,你必须考虑这四大问题,冷静分析后再做决定。

一、经济基础

经济基础决定上层建筑,枉顾家庭经济实力而贸然出国,于父母、自身都是一个非常重大的决策失误。

经济问题一方面指是否有能力支付学费及生活费,另一方面也指家长是否支持你留学。大多数应届毕业生尚无自付学费的能力,大都也不具备拿全奖免费读书的实力,家庭的支持在物质上和心理上尤为重要。

倘若眼下家境真的无法负担出国费用,作为儿女的我们应该体谅父母的不易,而不是给他们更大的压力。当下,出国不再是个新鲜事儿,各种各样的机会也越来越多。真的有心出国深造,在国内考研(保研)再通过学校的联合培养项目出国,又或者工作后再返校学习也是不错的选择。

假使家庭条件尚可,可以考虑一些费用相对低的国家或地区进行留学深造(我为什么选择去丹麦留学?)。欧洲地区(北欧四国,荷法德意)、中国香港、新加坡等地的学费、生活费压力较美加英澳更小,普通家庭也相对容易承受得起。

当然,在经济条件不成问题的情况下,也真的非常推荐美加英澳,名校多,教育质量及学历的国际认可度相对小国更有优势。

二、留学国家

在确认经济基础过关后,就应在全球范围内寻找适合自己的留学目的地。

这个时候,就出现了七个需要顾全的小因素。

1. 留学费用

各个国家的留学费用差异较大(如挪威目前还是免学费:我为什么要选择去挪威留学?),每个家庭的承受能力也存在差异。根据自身条件,选择性价比最高。最适中的金钱及时间成本对应排名及就业状况最好的大学(专业)。

2. 安全性

中国或许是世界上最安全的国家之一了。之前在B站看到外国人夸国内治安好,女生也敢在晚上一个人出门,就默默为祖国母亲骄傲一把。实际上,大家在向往国外的同时,也担心着不知道什么时候就会发生的恐怖袭击、暴力事件。我们没有办法预言意外何时会发生,却可以尽可能选择犯罪率较低,政局相对稳定的国家和地区,比如:北欧,荷兰。

3. 教育质量及学历认可度

出国留学,既是去学习的,那自然不能忽视教育质量与学历认可度。这一点主要体现在国际声誉和是否在教育部获得认证。小钻家建议申请者在教育部官网查询学校是否受教育部认可,否则许多同学在国外“野鸡大学”毕业后立即回国工作,而学历一旦不被认可,那就竹篮打水一场空了。

4. 学制

各个国家和地区的研究生学制不同,英国、香港、荷兰等国授课型硕士为一年,其他国家(如:德国,北欧国家)的硕士多为两年,少部分国家(如:法国GE项目)为三年。如果希望硕士毕业后直接工作,一年制硕士是相对较好的选择,节约时间成本的同时也获得了硕士文凭。权衡时间成本和性价比,欧洲小国的两年制硕士的性价比也很高(比如,两年项目期间,可以参加交换项目,双学位项目)。且由于两年制硕士并不会区分授课型与研究型,因此这类硕士研究生毕业后,如果想要继续攻读博士学位,也不会因为“授课型”头衔而被束缚住手脚。

5. 留学生就业政策

对于很多出国留学的人而言,是希望有机会能够毕业之后留在当地工作,积攒一些国际化经历再回国,而各国对留学生就业的政策不太一致,这也是你需要考虑的一点。目前,比如,英国,澳洲,香港等国家或地区毕业生,在当地找到工作比较难,所以大部分选择回国;相比较而言,荷兰,法国,北欧以及美国都有不错的毕业工作机会,比如荷兰有一年的search year来找工作,法国的实习经历,以及北欧毕业之后半年找工作时间等。

6. 英语普及率和中国人比例

如果你选择的目标留学国家是说英语的国家,那么完全不用担心英语普及率的问题,但是如果你选择其它国家非英语母语的国家,那么这个问题就显得尤为重要,甚至会影响生活以及毕业找工作。尤其在选择欧洲留学国家的时候,选择如此之多的情况下,建议选择英语普及率比较高的国家,比如,荷兰(95%),北欧(92%),德国等等(西班牙,意大利及法国人英语普及率较低)。国际生比例而言,荷兰,北欧等中国人较少,英美,港新则中国人比例高很多。

7. 移民政策

尽管大多数出国留学的同学学成之后都要回国,也有少部分同学在会想就此移民。目前,北欧、荷兰、澳洲、新加坡、加拿大的相关移民政策相对于其他国家与地区更具优势。

三、中介 vs DIY

伴随着出国留学的热潮,各式各样的留学中介真真让人挑花了眼。出国留学,到底是选择中介,还是自己DIY申请呢?这主要取决于你申请的国家,及语言成绩是否已有、英语水准、信息搜索能力、还有是否足够的时间来准备材料以及做research。

如果你大二大三就开始着手准备,那么你拥有充足的时间去考雅思、托福,同样拥有足够的时间了解各个国家各大高校乃至各个专业的特点,并且可以通过知乎、寄托等论坛向前辈请教。在这样的情况下,可以尝试全DIY或者半DIY的模式。

尤其在文书写作部分,需要对CV,RL以及PS的基本规范作深入的了解,研究,一般需要看几十篇,才可以慢慢了解文书的精要。文书需要经历多次,多人修改,并且从中西方不同文化角度去审视文章,不断polish。如自身水平无法完成文书写作,强行写好中文再去翻译成英文的办法,万万不可取,因为翻译出来的英文文章会有浓重的“中式”味道,在外国人眼里,显得很chinglish和逻辑不通。

如果大四才决定出国,面对着终极大boss毕业论文的摧残,时间十分紧迫,那么,几个月的时间,既要准备雅思托福考试,又要选校、选专业、准备文书,几乎是不可能完成的任务。并且大部分国家的申请都是遵循Rolling Enrollment, 也就是“滚动式”录取的方式,因此,在第一批时间提交申请,对于条件不是很好的同学,显得尤为重要。

这种情况下,最省时省事的办法就是找一个靠谱的中介帮你申请。这个时候,一定要仔细了解中介的服务流程,服务内容,以及申请失败保障,再签约。

像前文提到的那样,中介如此之多,到底选择哪一个呢?这真的是一个见仁见智的问题。因为不管你选择哪个中介,都不可避免地会听说一些“黑料”。想提醒大家注意的是:

1. 多了解,多比较

买东西尚且货比三家,何况挑中介。大中介名头响亮,案例丰富;小中介主打定制,服务贴心。多和中介沟通,在交流中去判断他们是否专业、是否用心、是否靠谱,一味听信网络评论是不可取的。

2. 谨慎签约

一般而言,大中介都是先付全款的,所以签约要谨慎。签约付款后,想反悔就难啦。真的决定签约了,也要仔细阅读合同,有不懂的就问与你签约的前期老师,他们有义务解答你对合同条款的任何疑问。最后要了解失败保障,确保自身利益。

3. 自主选校

中介会在选择学校方面为你提供参考意见,但是这些建议主要是基于中介利益最大化,而非你的选校结果最优化。因为很多中介为了显示自己能力卓越,会将许多国际声誉并不那么好的学校吹捧成名校,并且告诉你以你的条件很难申请。中介为你推荐的所谓“保底”院校,很可能是排名较差,只要申请就一定能去的学校。既然选择了出国留学,那就必须有一颗“非名校不进”的心。

4. 逛论坛以及参考其它申请者的案例

留学论坛(如寄托天下,知乎留学,天涯留学,各个国家的华人社区等),很多留学生会在论坛,BBS里交流申请经验,晒offer。Po主在offer贴中通常会晒出自己已获得的offer及被拒绝的,且列出自身的一些背景条件。通过阅读这样的帖子,可以让你直观的看到自身的优势与劣势,评估你是否有可能申请到你想去的学校。擅长勾搭的话,也可以在贴子里咨询Po主一些问题,听听过来人的意见。

5. 文书修改

虽然我们给中介交了钱,他们有义务帮我们写文书,但是中介写好的文书请务必仔仔细细读,认认真真改,强烈建议找一个熟悉的、靠谱的师兄师姐帮你进行修改。从不同角度进行剖析。

6. 奖学金申请

同一个世界,同一个梦想,大家都怀有一个拿奖学金的梦。在奖学金申请的时候,一定要怀着试一试奖学金的心态,梦想要有,万一实现了呢。总体上,奖学金分为两种financial-need based, 还有一种是merit based, 所以要明确自己的定位;其次,有一些奖学金不仅仅是看你的成绩,而会关注你的相关经历以及独特之处,所以成绩不是很高的同学也有一定的机会。最后,只有拿过奖学金的人才更清楚这所学校会基于什么criteria来评估,以此给出宝贵的奖学金建议!

四、雅思vs托福

1. 出国留学,必须有一门语言成绩。这里只讨论英语授课项目。

雅思和托福都有四部分考查内容:听力、阅读、口语和写作。

区别如下:托福听力更加学术化,演讲篇幅会长一些;阅读内容更加学术化,涵盖素材更广泛;口语人机对话;写作新增了一篇考察综合能力的文章。

雅思听力涉及很多经验场景,贴近国外生活;阅读内容来自传统题库,既有社会科学话题,也有自然科学话题;口语人人对话;写作有一大一小两篇作文。

托福比较适合去美加留学的同学,去英联邦国家留学则更推荐选择雅思。

总体看,雅思适用性更加广泛,因为北美很多高校也承认雅思成绩。

2. 除此之外,必要的GMAT和GRE成绩也是某些国家的top的B-school以及学校的录取要求之一,好的GMAT/GRE成绩可以弥补你的GPA不足,证明你的quantitative的能力(通过数学部分),甚至会提高你的奖学金机会。

世界范围内,大部分商学院都是同时接受GMAT和GRE成绩(GMAC也有关于GMAT和GRE的换算表格),但是理工科专业,经济学以及计量经济学等专业大多要求GRE成绩。

坚果君Tips:GMAT的词汇量要求比GRE小一些,GMAT和GRE五年内成绩有效,与托福雅思不同的是,GMAT和GRE有的学校不仅仅看最高成绩,最近五次的成绩,在寄送给目标学校的同时,目标学校均可以看到。

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