留学美国家长误区:AP课程一定比IB课程更具优势吗?

对于想留学美国的学生和学生家长来说,一定都了解过AP课程,也可能了解到世界范围内认可度更广的IB课程。有些家长就武断认为,留学美国 AP课程比IB课程更具优势,其实这是一种误解。

AP课程是指针对美国大学理事会提供的AP众多的考试科目进行的授课辅导,目的是给一些优秀的学生提前学习大学课程,得到一定的成绩(3、4或5分)后可能获 得大学学分的机会。因为AP课程相当于大学程度的课程,因而课程难度较大。美国的名校非常注重学生的学术成绩和学习潜力,因而高中生能在完成高中学业的同 时修读AP课程,并取得优秀成绩,在申请美国名校时会更具优势。IB课程包括学科类课程和核心课程,其学科课程的难度和AP课程类似,尤其是HL的课程, 部分课程的难度甚至高过同科目的AP课程。IB课程在美国也受到所有美国高校的认可。美国所有顶尖大学,如哈佛、耶鲁、普林斯顿等,都对IB课程推崇备 至。针对11、12年级的IBDP课程,全球共2469个,美国最多,占了800个近三分之一,第二名加拿大152个,第三名英国149个,中国只有63 个(国际文凭组织官网)。可见IB课程在美国被接受的程度。 因此,不能说学习AP比学习IB在美国留学时更具优势。AP由于是美国大学理事会的课程,在美国的高中里更为常见,美国人对AP更熟悉而已,但这并不意味 着学习AP比学习IB在申请美国大学时更具优势。

IBDP的学生要学习文科、理科甚至艺术的专业课,还要有大量的时间去完成各种论文和参加社会活动,所以IB对学生学习能力要求非常高,适合英语水平较高、优秀并善于管理利用时间的学生。对于严重偏科的学生来说,选择IB课程压力会比较大。

先看课程,再选合适学校

面对北京及其周边的国际班和国际学校,在选择的时候,对于目标美国留学的学生而言,先看是否具有IB、AP、A-LEVEL这三大主流课程的设置是关键,在 此基础上,我们再根据个人情况去选择学校。笔者认为现在外面有的国际课程并不理想,比如PGA,是较差的国际课程,光有这个,名校很难进,除非配合其他。 有的学校是VIA课程,这些课程往往都配合AP选课才能在申请名校中有优势。

1、课程设置

选择全日制的A-level、IB、AP课程,具体看开设的课程种类是否符合自己的能力要求和未来学习方向。尤其是实验科学的科目设置,如果没有实验课程,几乎可以断定该校不具备正式开设国际课程的要求。

另外,同样是IB课程,不同学校的特点也有所不同,比如交大附中国际班的IB课程偏理科,适合理科强的孩子;而平和的IB偏文科。

2、师资

考察教师的教育背景、任职资格、薪酬福利,看是否符合国际课程的任教要求。如果是老学校,还有重要的一点是看教师往年的流动率。

比如看师资,好的外教是考量国际课程水平的一个重要方面,现在一个好的外教月收入都在每月2万元以上,收入如果低于一万五,基本上是请不到好的外教的。对于学生而言,外教多,对英语好的孩子有优势;中教多,可能刚开始对英语还不是特别好的孩子较适应。

3、配套服务

国 际课程不同于中国的高中课程,其升学与职业发展指导、课外活动等对学生的成长和成功非常重要。其中如果学校配备优秀的职业发展和升学顾问,能省去学生和家 长很多精力、甚至将来花钱到外面找中介或外部升学顾问。特别是选定美国作为将来本科留学国家的学生,更要考察这点(因为美国的本科申请比英国等其它国家都 要复杂和耗时)。好的顾问,从高一开始就会定期召开规划课、帮助学生找到自己真正兴趣所在从而找到心仪并适合自己的大学和专业,而且在今后的每个关键节点 都踩准节奏。

4、往届毕业生的去向

如果是一个有若干年办学经验的国际课程,一定有许多的毕业生,因此可以参考毕业生所升入的大学来判定学校的质量。

5、生源

有个时候,即使是同一类型的国际课程,生源会差别很大。有积累的学校,名气会越来越大,吸引越来越优秀的学生报考。

笔者还建议,IB课程的质量和认可重要,朝阳区有个学校开了IB后,前2年的2次申核都没有通过,笫3年终于通过了。这些也很是需要好好了解的,特别是新学校。

另外,有的学校很花哨,高中分几年国内几年国外的,这个并不是理想的选择。

最后,学生如果已经决定走国际高中路线,必须提前确定意向国家、学校,针对目标制定不同的学习计划和所需课程,最后选择学校,切勿逆施倒行。

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