AP和IB国际课程之差异横向对比与评估:教育价值与升学难试之不同

中国地区包括外籍人员子女学校和公立学校国际部(班)、民办国际学校在内的国际学校主要提供几大主流课程。其中包括:A-Level、IB、AP,以及中美、中加和其他国家的国际课程。

而据一项针对国际学校开设相关国际课程的数据调查显示,A-Level、IB与AP三大主流国际课程所占比例超过了80%,成为目前中国的国际学校开设的最主要的课程类型。

而作为被全球广泛认可的这三类课程之间,也存在着很多背景、课程设计,以及升学衔接上的巨大差异。今天,我们就来针对被国内广泛认为含金量较高的IB课程和作为热门留学国家美国升学衔接的AP课程做一次横向的对比与评估。了解一下不同国际课程,对教育所实现的价值,及海外升学学习中学生们所面临的难度之不同。

IB课程

IB课程即国际文凭组织IBO(International Baccalaureate Organization),是为全球学生开设从幼儿园到大学预科的课程,为3-19岁的学生提供智力,情感,个人发展,社会技能等方面的教育,使其获得学习,工作以及生存于世的各项能力。

IBO成立于1968年,迄今为止遍布138个国家与2815个学校合作,学生数量超过77万。与A-Level、VCE、AP等课程并称全球四大高中课程体系。

IB课程分为IB早期课程,IB中期课程和IB高中课程三种,大多数IB学校都是高中。如果IB 高级课程 (HL) 成绩在6分以上,许多大学(包括耶鲁大学)认可将该课程转化为大学学分,即学生可免修此课。如果免修课程较多,学生进而可能提前毕业。

由于IB高级课程(HL)与大学课程难度相当,经过IB训练的学生在高中最后一年已经预演了大学的学习,进大学后普遍适应较快。

IB课程分为三大核心和六大科学组

三大核心:知识理论课TOK、扩展论文EE、创造行动与社区服务活动CAS。

六大科学组:第一组:语言A(母语);第二组:语言B(第二语言);第三组:社会学科(历史、地理、经济学、哲学、心理学等);第四组:自然科学(物理、化学、生物、环境系统等);第五组:数学(数学高等级、高等数学标准等级、数学研究、数学法等);第六组:艺术与选修(美术设计、音乐、戏剧艺术等)。

IB有自己的评分系统,前面6个学科组,每个学科满分7分,总分42分,TOK+EE+CAS各1分,总分3分,只有3分都拿到,才能获得IB diploma (IB 文凭)。45为最高分满分, 40分以上算高分,申请顶尖院校的学生需要分数在40或以上。

课程分析

顶尖IBDP课程的学校对于学生的挑战非常大,如时间管理能力、项目管理能力、英语阅读写作能力、英语表达能力、活动组织能力等。该课程要求学生有较强的自我管理能力和学习能力。

主要集中在大量的阅读要求和写作论文,对学生的英语功底提出较大挑战,在英语优秀的基础上方能学好知识。所以IBDP是综合来看学术难度较高非常有挑战的国际课程体系。

课程优势

1. 被大学录取的成功率更高研究数据表明,学习 IB 课程的学生要比其他教育系统的学生更容易被世界顶级名校录取,并且他们在大学里的成绩也比其他学历的学生更高、更稳定。从而使您的孩子获得更好的工作前景和机会。

2. 进入大学后表现一般也优于其它学生,IB课程的三大核心要求能够很好地培养学生的创造性、行动力、独立思考的能力以及辩证性思维,这使得学生在进入大学后,无论是行动上还是思维上,都优于其他学生。

3. 其标准符合国际教育和教学的最佳实践要求CAS 活动里,对学生的课外实践有着一定要求,这一要求同时也符合国际教育和教学的理念。

适合的学生

做事有条理,善于安排时间,IB课程通过大量的课外和社会活动来培养学生的国际视野。

全面均衡发展的学生,IB课程讲究文理并进,重在综合素质的培养,每一门课程都十分注重研究过程的训练, 强调对实际问题的分析,突出综合能力的培养。

IB课程在科学,人文,外语,艺术,社会工作等各方面注重平衡发展,不偏科,不侧重某一方面。

如果学生在某学科上有特别的兴趣和天份,进入IB课程会感觉自己的特长没有时间得到充分发挥。如果一个学生很优秀,但某一方面较弱(如法语),会觉得自己强项不能充分发挥,而弱点被放大,进而失去自信心。

AP课程

美国大学预修课程(Advanced Placement),一般称AP课程,是由美国大学理事会(The College Board)在高中阶段开设的具有大学水平的课程,主要适合计划在美国就读本科的高中生学习,在全世界范围内(包括美国本土)均可授课。

AP课程比一般正常高中功课程度较深,已经等于大学一年级上学期功课的深度和难度,高中生可以参加这类相当于的大学程度AP课程考试,如果考试成绩好,进大学后可以免修相关课程。在这点上AP与IB高级课程(HL)相似,深度都涉及到大学程度。

目前一共有34种AP科目考试, 譬如英语文学及作文,法语,微积分,物理,化学,生物,电子计算机 ,心理学,甚至宏观经济,微观经济,环境科学,人文地理等等。

课程特色

有22个门类、37个学科,可以使高中学生提前接触大学课程。每年5月举行考试,目前已经在全球80个国家开设,是美国大学重要录取依据。大部分的国际学校,会分为常规课程(美高融合课程)+AP课程。不同国际学校的美高融合课程,会略有不同。

课程分值

AP 考试的成绩使用5分制,考生可以获得1,2,3,4或者5分。满分5分为极其有限,4分为优秀,3分为合格。一般3分或3分以上的成绩可以在大学换取学分。

课程分析

AP是美国大一大二的先修课程,不是纯高中体系课程,一般都是融入美国的常规高中课程当中,作为高水平学生选修的课程,用来挑战自己的学术能力和证明自己的实力。

课程优势

如果获得4分以上的话,可以转入全部学分,3分的话可以转入部分学分。通常学生会选择3-5门科目,再多的可以选择6-8门,当然也不排除学霸可以选择10门以上的,多的可以节省出1-2年的时间。如果折合成学习成本的话,更是一笔不小的数目了。选修AP课程会让你的高中阶段的GPA获得额外的加分,让你的整体GPA有更大的提高。

适合的学生

目前,国内报考的多是高中一、二年级的学生,利用闲暇时间,为未来的海外留学生涯打好基础。从报考的结果来看,报考的学生水平参差不齐。

理科类的学生会在 AP 课程中比美国学生有优势,数理化的成绩比较好容易拿到学分,有的学生选修了美国历史、文化课程,但实际上考不出好的成绩。

因此,中国学生和美国学生在选考的科目上会有很大的不同。未来就读理工科专业的学生,攻读 AP 课程会有明显的优势,归结起来有三个原因:1.有适应专业课程的必要,与名校认可度相关。2.国内的学生数理化基础相对好一些,在学习这些课程后考试时更容易拿分。3.这些课程相对来说都是基础课程,商科、工科里都会出现,对接范围广。

从上述内容可以了解到IB和AP这两种课程的信息以及区别,接下来直说择校将这两种类别课程再进行不同维度的横向对比,让大家可以更加清晰的了解这两种课程。

IB课程和AP课程不同维度的横向对比

【覆盖学龄段】对比

IB课程覆盖的学龄段很大,共分四个阶段,小学课程PYP(3-12岁)、中学课程MYP(11-16岁)、文凭课程IBDP(16-19岁)及与职业相关课程IBCP(16-19岁)。

AP课程覆盖的学龄段则是针对高中生,面向的是想申读美国大学本科的学生。其作为一种与IB课程体系完全不同的大学预科先修课程,而被很多中国国际学校纳入高中课程。其并非独立存在的高中课程体系,而是需要与学校本身的高中课程结合起来,加以学习。

【学习体验】对比

IB课程面广所以需要写的东西多,工作量大,对中国学生来说它的难度也是较大的。所以IB课程的理论知识和写作要求能够大大的锻炼了学生的能力和技巧。而AP课程往往允许学生只去选修他们较强的科目,从而可以不去影响他们的整体平均成绩。

【分值设置】对比

AP课考试分为选择题和简答题或论述题,题型比重各占一半,满分是5分;IB课的考试则结合整体课程体系的学习来评分,也分为两个部分,一类是演讲、报告等口试题,及论文等内部评估成绩。这类成绩主要由教师及被任命的IB评审员对学生平时表现的评定。一类是考试成绩,包括多项选择题、简答题,和论述题,这些成绩的评估则由IB评审员评分,考试满分为7分。

【授课模式】对比

学习IB的学生只能通过持有IB资质认证的国际学校进行学习,如果学生的成绩合格才能够获得文凭。而AP的大学先修课程相对灵活,可以通过学校提供的AP课程学习,也可以通过线上等形式自学完成,再参加考试。

【难易程度】对比

大众通常认为,IB课程的难度更大,学历的含金量更高。其实两类课程存在较大学习体验和成效上的差异。AP注重的是在众多学科中,让学生找到自己的擅长所在和兴趣所在,并在某一选定的单科中进行深入学习,其深度要比IB课程难度更大。但从学科覆盖面的整体来讲,IB课程是一套全学龄段的独立课程体系,对学生的要求更高,花费的时间更长,也就被大众认为其比AP课程难度更难。

总结

很多人很困惑大学录取中,AP课和IB课哪个更重要?

IB和AP课程及成绩更多的说明了学生的学习能力和挑战精神。名校更看重学生是否行之有效地、最大限度地利用学校的资源挑战自己,并取得好的成绩。为此,大学招生官会要求高中升学顾问注明申请者的课程组合,跟学校所提供的课程相比,是属于“最具挑战性的”、“很具挑战性的”、还是“稍具挑战性的”。

如果一个学生没有特别灼灼闪光的其它亮点,那么只有课程组合难度“最具挑战性”的学生才会被顶尖大学所考虑。而足够数量的IB课和AP课都属于“最具挑战性的”。所以,美国名校录取时无所谓更看重哪个成绩,IB和AP没有哪一个比另一个更重要。这些成绩只是敲门砖,更多的还是要看孩子的软实力。

作者:直说择校。

 

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